Begini Cara Membuat Berlian Sempurna Dari Dalam Microwave

Begini Cara Membuat Berlian Sempurna Dari Dalam Microwave

Berlian dibuat dengan menempatkan fragmen kecilnya (yang disebut biji karbon) ke dalam microwave bersama dengan sejumlah gas berkarbon berat, seperti metana.

Begini Cara Membuat Berlian Sempurna Dari Dalam MicrowaveBerlian. (Ken Tannenbaum/Shutterstock)

Saat ini, kemungkinannya adalah bahwa satu dari setiap empat berlian yang dijual di seluruh dunia adalah berlian darah—yang ditambang di zona perang dan dijual untuk membiayai konflik bersenjata dan perang saudara. Dan bagi mereka yang ingin menghindari komoditas semacam itu, hampir tidak mungkin untuk mengetahui perbedaan antara berlian yang bersih dan kotor.

Itulah sebabnya, pasar berlian buatan laboratorium secara perlahan tapi pasti berkembang, menawarkan opsi yang lebih murah, lebih ramah lingkungan, dan secara etis sama cantiknya dengan yang alami.

"Untuk konsumen muda modern, jika mereka mendapatkan berlian dari atas tanah atau dalam tanah, apakah mereka benar-benar peduli?" Chaim Even-Zohar dari Tacy, sebuah perusahaan konsultan berlian yang berbasis di Israel, berkata kepada Bloomberg Businessweek.

Artikel terkait: Ditemukan, Mineral Baru Sepadat Berlian

Berlian buatan ini sama sekali tidak seperti berlian imitasi yang mahal, yang ditanam di laboratorium, seperti kubik zirkonia—mereka memiliki struktur fisik dan komposisi kimia yang sama persis seperti berlian yang berasal dari dalam tanah. Berlian tersebut dibuat dengan menempatkan fragmen kecilnya (yang disebut biji karbon) ke dalam microwave bersama dengan sejumlah gas berkarbon berat, seperti metana.

Campuran gas dipanaskan dalam microwave dengan suhu yang sangat tinggi untuk menghasilkan bola plasma. Di dalamnya, gas akan pecah dan atom karbon mengkristal serta terakumulasi pada biji berlian, menyebabkannya tumbuh.

Proses ini bisa memakan waktu hingga 10 minggu untuk menghasilkan berlian yang dapat dipasarkan. Meskipun bekerja dengan baik, para ahli membutuhkan mesin untuk mengetahui berlian yang tumbuh di laboratorium, selain dari yang alami yang bersumber dari tambang atau dasar sungai.

Artikel terkait: Mineral Langka Ini Ditemukan Pada Berlian yang Berada Jauh di Permukaan Bumi

Sejauh ini, berlian sintetis merupakan bagian kecil dari pasar berlian global senilai 80 miliar dolar AS. Bloomberg melaporkan bahwa pada tahun 2014, diperkirakan 360.000 karat berlian yang ditanam di laboratorium diproduksi, sementara sekitar 146 juta karat berlian alam ditambang.

Namun, jika hasil survei baru-baru ini—yang menunjukkan kurang dari separuh konsumen Amerika Utara berusia antara 18 hingga 35 tahun mengatakan mereka lebih memilih berlian alami—adalah sesuatu yang harus dilalui, hal ini dapat berubah dengan cepat. Diperkirakan pada tahun 2026, jumlah berlian buatan laboratorium akan meroket menjadi 20 juta karat, dengan Helzberg Diamonds dari Wal-Mart dan Warren Buffett sudah mulai membeli versi sintetis.

Bukan berarti perusahaan tambang bersedia membiarkan diskon begitu saja. Bloomberg melaporkan bahwa mereka mendapatkan kemenangan besar terhadap laboratorium pada bulan Juli, ketika International Organisation for Standardisation memutuskan bahwa berlian mereka harus diberi label sebagai "sintetis", atau "buatan lab", dan tidak pernah "nyata".

Baca juga: Retakan Raksasa di Kenya Ini Bisa Membelah Benua Afrika Menjadi Dua

Perusahaan-perusahaan di balik berlian alami berharap pelanggan mereka akan terus menyukai produk dari alam, dan akan terus memasarkan sejarah unik di tengah maraknya berlian sintetis.

Namun, dengan label harga sekecil setengah berlian alami—Bloomberg melaporkan bahwa di toko perhiasan New York, berlian sintetis 1 karat dapat berharga sekitar $ 6.000 di sana, dibandingkan dengan $ 10.000 untuk batu alami berukuran sama—dan tidak ada pertanyaan etis, permintaan akan berlian sintetis pasti akan ada di masa depan.

"Kami menciptakan industri baru," Vishal Mehta, CEO IIA Technologies di Singapura, yang dilaporkan merupakan produsen paling produktif dari berlian sintetis di dunia, mengatakan kepada Bloomberg. "Konsumen saat ini benar-benar beresonansi dengan gagasan pilihan yang ramah lingkungan dan bebas konflik untuk berlian," tambahnya.

(Citra Anastasia. Sumber: Science Alert)

KOMENTAR