Tiangong-1 Semakin Mendekati Bumi, Dimana Wilayah Potensial Jatuhnya?
2018 / Maret / 28   23:25

Tiangong-1 Semakin Mendekati Bumi, Dimana Wilayah Potensial Jatuhnya?

Para ahli memperkirakan Tiangong-1 akan sampai di atmosfer bumi pada tanggal 30 Maret - 2 April mendatang, namun lokasi pasti jatuhnya masih dalam pengamatan.

Tiangong-1 Semakin Mendekati Bumi, Dimana Wilayah Potensial Jatuhnya?Roket 2F panjang Maret mengangkut stasiun luar angkasa Tiangong-1 ke orbit pada September 2011. (Lintao Zhang, Getty)

Tiangong-1, Sebuah stasiun luar angkasa China yang dikabarkan telah hilang kendali kini mulai mendekati bumi. Para ahli memperkirakan stasiun tersebut akan sampai dan menabrak atmosfer bumi antara 30 Maret hingga 2 April mendatang.

Pada Mei 2017 yang lalu, pejabat China merilis laporan pertama mereka ke PBB yang mengatakan bahwa Tiangong-1 telah berhenti beroperasi sejak 16 Maret 2016. Meskipun telah mempertahankan integritas strukturalnya, pesawat ini kehabisan bahan bakar dan tidak lagi dapat dikendalikan oleh tim di lapangan.

Saat ini posisi Tiangon-1 masih mengelilingi Bumi dengan ketinggian rata-rata 200 mil, stasiun ini mengalami hambatan yang signifikan karena ia menyapu atmosfer luar planet yang lebih padat, dan ia terus kehilangan ketinggian dengan laju sekitar 2,5 mil sehari. Pada akhirnya, diperkirakan Tiangong-1 akan mencapai ketinggian sekitar 43 mil dan membuat kembalinya yang berapi-api.

Baca juga: Berpeluang Jatuh di Indonesia, Tiangong-1 Akan Terlihat di 3 Kota Ini

Meski sudah dapat memprediksi jatuhnya pesawat itu, para ahli masih belum dapat mengatakan dengan pasti wilayah mana yang akan kejatuhan Tiangong-1.Stasiun ruang angkasa itu berputar mengelilingi Bumi dua kali setiap tiga jam, dan orbitnya membawanya antara 43 derajat Lintang Utara dan 43 derajat Selatan, yang berarti setiap benua kecuali Antartika berada dalam zona jatuh potensial.

"Yang bisa kita katakan adalah bahwa itu akan turun di suatu tempat di antara batas lintang itu, dan jawaban itu tidak akan berubah sampai benar-benar turun," jelas Jonathan McDowell, seorang astronom di Harvard-Smithsonian Centre for Astrophysics.

Tanggal re-entry tepat untuk Tiangong-1 juga masih belum diketahui hingga saat ini, karena kepadatan atmosfer bagian atas berubah tergantung pada aktivitas matahari,

"Ketika sampai sekitar 24 jam, kami mungkin dapat memprediksi waktu re-entry hingga sekitar tiga jam atau lebih," tambah McDowell.

Baca juga: Tiangong-1, Stasiun Luar Angkasa China yang Buat Dunia Harap-harap Cemas

MELACAK MASALAH

Moriba Jah, seorang astrodynamicist di University of Texas di Austin menerangkan bahwa kemampuan mereka dalam memprediksi turunnya serta perilaku satelit masih dalam masa pertumbuhan, hal ini karena hingga saat ini mereka belum memiliki kemampuan untuk melakukan pemantauan global secara real-time dari dinamika atmosfer.

"Kami tidak memahami semua dinamika dan mekanik atmosfer dengan akurasi dan presesi yang cukup untuk memprediksi dengan baik ke masa depan," katanya.

Sebuah kapling ruang kapsul ...Sebuah kapling ruang kapsul berkapit dengan stasiun ruang angkasa Tiangong-1 dalam ilustrasi yang dirilis oleh media pemerintah China pada tahun 2013. (Li junfeng, Imaginechina/AP)

"Ini diterjemahkan ke dalam ketidakpastian besar dalam lintasan orbit atau lintasan dari objek yang mengancam, hal itu bisa berarti perbedaan antara memasuki Samudra Pasifik atau di atas Amerika Serikat."

Ketika Tiangong-1 kembali memasuki atmosfer, stasiun antariksa ini diperkirakan akan pecah, dan ada kemungkinan bahwa serpihan-serpihan yang seberat 220 pound tersebut akan menabrak Bumi.

Hal yang serupa terjadi pada tahun 1979, ketika stasiun Skylab di NASA tidak mengorbit dan tidak terbakar secepat yang diharapkan. (Sebagian dari stasiun itu menghujani Australia, dan tidak ada korban akibat kejadian itu).

Dalam laporan mereka ke PBB, pejabat Cina mencoba mengecilkan risiko fragmen- fragmen yang kemungkinan akan selamat saat perjalanan menuju bumi, Moriba Jah dan McDowell setuju bahwa peluang itu menguntungkan kita.

“Sebagian besar planet tertutup oleh lautan, dan kemungkinan besar,  jika ada potongan yang bisa bertahan, kemungkinan terbesarnya mereka akan mendarat di suatu tempat di lautan,” ujar Jah.

"Bahkan jika beberapa orang berdampak pada tanah, sebagian besar penduduk dunia berpusat di sekitar daerah pesisir tertentu, yang akan semakin mengurangi kemungkinan bahwa setiap bagian yang dapat bertahan hidup akan menabrak daerah padat penduduk."

RUANG ANGKASA YANG BERANTAKAN

Spasi yang berantakan

Namun, ketidakpastian seputar Tiangong-1 seharusnya menjadi pelajaran bagi badan antariksa dan pembuat satelit untuk memiliki rencana cadangan jika suatu saat kehilangan kendali atas aset besar di luar angkasa, ujar Jah.

Stasiun Luar Angkasa Internasional, yang memiliki ukuran sebesar lapangan sepakbola Amerika, berada di jalur orbital yang sama dengan Tiangong-1, dan Jah mengatakan bahwa NASA sangat prihatin tentang bagaimana usaha mengoreksi orbitnya dengan benar sebelum Tiangong-1 benar-benar mati.

“Barangkali ini [stasiun luar angkasa Cina yang men de-orbiting] akan menjadi motivasi bagi badan-badan pemerintah di seluruh dunia untuk menyediakan dana bagi para akademisi dan instruksi penelitian untuk benar-benar memahami ilmu re-entri, karena masalah ini tidak akan hilang tetapi akan terulang kembali. Risiko yang ada juga akan terus naik, terutama dengan semakin banyaknya objek yang mengorbit." ungkap Jah panjang.

Dengan lebih dari 50.000 lembar sampah antariksa yang sekarang dilacak di orbit di sekitar Bumi saat ini, peristiwa yang menjadi perhatian utama adalah tabrakan di orbit, tambah McDowell.

"Jika kita tidak mulai membersihkkan tindakan kita, ruang angkasa bisa menjadi tidak dapat digunakan karena semua pecahan peluru terbang di sekitar sana," katanya.

MATA DI LANGIT

Sampai saat ini, teleskop di seluruh dunia terus mencermati Tiangong-1 karena ia terus meluncur turun. Sky-watcher juga dapat bergabung dalam acara berjaga-jaga, melalui webcast langsung dari Virtual Telescope Project, yang mulai streaming pada 28 Maret mulai pukul 12:00 UT.
Tiangong-1 ini juga terlihat oleh mata telanjang, dan mudah untuk membedakannya dengan pesawat yang lewat: Seperti banyak satelit dan ISS, Tiangong-1 terlihat seperti cahaya putih tanpa berkedip meluncur dengan cepat melintasi langit.

Orang-orang yang tinggal di daerah garis lintang baik di Belahan Bumi Utara dan Selatan memiliki kesempatan terbaik untuk melihat stasiun tersebut masuk kembali, tergantung pada tanggal kejadiannya.

Para pengamat Amerika Utara secara khusus akan memiliki pandangan yang jelas tentang stasiun seperti bintang di langit pagi mereka minggu ini, sementara pemirsa di atas 60 derajat lintang tidak akan melihat stasiun naik di atas cakrawala lokal mereka. Anda dapat menemukan waktu spesifik untuk melihatnya dari titik strategis Anda dengan memasukkan lokasi Anda ke berbagai situs web pelacakan satelit.

(Citra Anastasia. Sumber: Andrew Fazekas/ national geographic)

KOMENTAR