Spooky Pernah Lintasi Bumi Saat Halloween
2017 / Oktober / 31   13:09

Spooky Pernah Lintasi Bumi Saat Halloween

Asteroid Spooky secara resmi disebut 2015 TB145, ia memiliki lebar 950-2.100 kaki (290-650 meter).

Spooky Pernah Lintasi Bumi Saat HalloweenIIustrasi asteroid. (Thinkstockphoto)

Para astronom NASA dari program Objek Terdekat Bumi pertama kali melihat asteroid pada 10 Oktober 2015, hanya 3 minggu sebelum Spooky meluncur. Spooky sangat kecil dan redup untuk dideteksi, sehingga membutuhkan teleskop yang lebih besar.

Sejak saat itu para astronom berjuang untuk mengawasi Spooky, melacak orbit, bentuk, serta ukurannya.

Asteroid Spooky secara resmi disebut 2015 TB145, ia memiliki lebar 950-2.100 kaki (290-650 meter). Para ilmuwan tidak yakin ukuran yang tepat sampai mereka dapat melakukan pengukuran radar –saat yang paling akurat adalah pada Halloween, ketika Spooky berada pada jarak terdekat. Tetapi bahkan di tengah-tengah rentang, atau 1.300 kaki, Spooky akan membesar sekitar 32 kali dari asteroid yang terbakar dengan cara spektakuler di Chelyabinsk, Siberia, pada tahun 2013 lalu.

Baca juga: Kini, Bintang Rock Freddie Mercury Jadi Nama Asteroid

NASA telah mengukur lintasan asteroid dan mengatakan Spooky akan aman melintasi bumi. Ia akan menempuh perjalanan 78.000 mil per jam (35 km/detik), 29 kali lebih cepat dari kecepatan peluru. Para penghuni bumi saat itu boleh bernapas lega, karena Spooky hanya seperti batu terbang yang melewati orbit bulan pada hari Sabtu, 31 Oktober 2016 pukul 01:05 ET (17:05 UT).

Meskipun relatif dekat dengan standar langit, namun ternyata Spooky hanya terlihat samar, sehingga pengamatan kala malam membutuhkan setidaknya teleskop kecil untuk bisa melihatnya, ungkap Chodas. Pada titik terdekat, saat itu Spooky hanya sejauh sekitar 300.000 mil (480.000 km)

Spooky berada pada jarak terdekat dan terang dari Bumi saat Halloween. Kecerahan mencapai ukuran 10, yang akan membuatnya terlihat melalui teleskop cermin 8 inci.

Spooky bergerak perlahan di medan bintang dalam rasi Orion yang terang. Asteroid ini melewati bintang magnitudo ke-8 HIP 23.301 yang relatif cerah (hanya terlihat melalui teleskop) pada Sabtu pagi, pukul 03:20 ET. Karena Spooky adalah obyek samar, teleskop komputerisasi dengan kemampuan memilih objek untuk berputar, akan sangat berguna.

Baca juga: Tak Hanya Dinosaurus, Tabrakan Asteroid Punahkan Hampir Semua Mamalia

Slooh, sebuah layanan pelacakan ruang berbasis internet, mengawasi asteroid Spooky dengan teleskop robot di Kepulauan Canary dan Eropa. Sebuah alternatif saat itu bagi anda yang saat itu ingin melihat asteroid ini. Slooh menyiarkan secara online mulai pukul 01:00 ET / 17:00 GMT pada tanggal 31 Oktober 2016.

(Sumber: National Geographic)

Digital editor National Geographic Indonesia. Penggila fotografi, terutama fotografi hitam-putih. Galeri pribadi: www.bhismaadinaya.com

KOMENTAR