Planet Mars Punya Ekor, Benarkah?
2017 / Oktober / 25   16:59

Planet Mars Punya Ekor, Benarkah?

NASA mnemukan fakta terbaru bahwa ternyata Planet Mars memiliki ekor magnetik yang tak terlihat. Ekor ini terbentuk akibat adanya interaksi Mars dengan matahari

Planet Mars Punya Ekor, Benarkah?Artists konsepsi lingkungan medan magnet yang kompleks di Mars. Garis kuning mewakili garis medan magnet dari Matahari yang dibawa oleh angin matahari, garis biru mewakili medan magnet permukaan Mars, percikan api putih adalah aktivitas rekoneksi, dan garis merah menghubungkan kembali medan magnet yang menghubungkan permukaan ke angkasa melalui magnetotail Mars (Anil Rao)

Sebuah penelitian terbaru yang menggunakan data dari wahana ruang angkasa MAVEN milik NASA menemukan bahwa planet Mars memiliki ekor magnetik tak terlihat yang bengkok karena interaksi dengan angin matahari.

Pesawat ruang angkasa milik NASA, misi Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN) berada di orbit sekitar Mars adalah untuk mengumpulkan data.

Tujuannya untuk menjawab bagaimana planet merah ini kehilangan banyak atmosfer dan airnya, sehingga tidak lagi bisa ditempati makhluk hidup.

Menurut tim peneliti, pembentukan ekor magnetik tersebut membuat atmosfer Mars yang sudah tipis melayang ke luar angkasa.

"Kami menemukan ekor magnetik Mars atau juga disebut magnetotail, sangat unik di sistem tata surya," kata Gina DiBraccio dari Goddard Space Flight Center NASA dikutip dari nasa.gov, Kamis (19/10/2017).

Baca juga: Laut Purba di Mars Simpan Petunjuk Asal Mula Kehidupan di Bumi

"Magnetotail tidak seperti yang ditemukan di Venus, sebuah planet tanpa medan magnetnya sendiri. Tidak juga seperti di Bumi, yang dikelilingi oleh medan magnetnya sendiri. Sebaliknya, ini adalah gabungan keduanya," sambungnya.

DiBraccio sendiri adalah ilmuwan dalam proyek MAVEN. Ia mengemukakan temuannya pada konfrensi pers Kamis (19/10/2017) dalam pertemuan ke-49 American Astronomical Society's Division for Planetary Science di Utah.

Tim peneliti menemukan sebuah proses yang disebut dengan "rekoneksi magnetik" memiliki peran besar dalam penciptaan magnetotail.

Jika terjadi rekoneksi, maka terjadi putaran pada ekor magnet tersebut.

"Model kami meramalkan bahwa rekoneksi magnetik menyebabkan magnetotail berputar hingga 45 derajat dari arah medan magnet yang dibawa oleh angin matahari," tutur DiBraccio.

"Ketika kami membandingkan dengan data MAVEN pada petunjuk medan magnet angin Mars dan angin matahari, mereka sangat cocok." lanjut DiBraccio.

Mars kehilangan medan magnetnya miliaran tahun lalu. Saat ini, planet merah hanya memiliki sisa-sisa "fosil" medan magnet yang tertanam di beberapa daerah tertentu.

Menurut penemuan terbaru, magnetotail terbentuk saat medan magnet yang dibawa oleh angin matahari bergabung dengan medan magnet yang berada di permukaan Mars yang disebut dengan rekoneksi magnetik.

Proses ini juga bisa mendorong beberapa atmosfer Mars ke luar angkasa.

Itu karena magnetotail dibentuk dengan menghubungkan dua medan magnet. Akibatnya, ion di atmosfer Mars "terbang" ke luar angkasa dan mengalir ke magnetotail.

Karena Mars memiliki permukaan tanah yang berlubang, para ilmuwan menduga bahwa magnetotail akan menjadi hibrida yang kompleks antara planet yang tidak memiliki medan magnet dan planet dengan medan magnet global.

Baca juga: Kini Kita Bisa Menjelajah Sebagian Antariksa Lewat Google Maps

Medan magnet di planet Mars memang tidak terlihat. Namun, arah dan kekuatannya dapat diukur dengan magnetometer, sebuah alat pengukur medan magnet di MAVEN.

DiBraccio dan timnya juga berencana untuk memeriksa data dari instrumen lain untuk melihat apakah partikel terpetakan pada daerah yang sama di mana mereka melihat medan magnet.

Tujuannya adalah untuk memastikan rekoneksi magnetik berkontribusi pada hilangnya atmosfer di Mars dan menentukan seberapa penting hal tersebut.

Data MAVEN yang luas tentang medan magnet Mars memungkinkan tim ini menjadi yang pertama mengkonfirmasi tentang magnetotail.

Artikel ini sudah pernah tayang di kompas.com dengan judul Terungkap, Planet Mars Ternyata Punya "Ekor"

(Resa Eka Ayu Sartika/kompas.com)

KOMENTAR