Lebih dari 100 Kuda Nil di Taman Nasional Bwabwata Ditemukan Mati mengambang
2017 / Oktober / 15   12:00

Lebih dari 100 Kuda Nil di Taman Nasional Bwabwata Ditemukan Mati mengambang

Sekitar 100 ekor kuda nil mati mengambang di sungai. Penyelidikan dan penanganan terus dilakukan oleh para petugas.

Lebih dari 100 Kuda Nil di Taman Nasional Bwabwata Ditemukan Mati mengambangPemandangan memilukan di Taman Nasional Bwabwata, Namibia, saat sejumlah kuda nil mati mengambang. (NEW ERA PUBLICATION CORPORATION Kuda nil ditemukan mati mengambang di Namibia)

Pemandangan memilukan terlihat di Taman Nasional Bwabwata di Namibia Afrika. Sejumlah kuda nil  ditemukan mati mengambang di sungai.

Pihak otoritas taman nasional belum mengetahui penyebab pasti dari kematian massal kuda nil ini. Namun, wabah antraks diduga menjadi biang matinya hewan omnivora ini.

Meski jumlah pastinya belum diketahui, tetapi otoritas memperkirakan ada sekitar 100 ekor kuda nil yang telah mati.

Korban pertama dari wabah tersebut ditemukan oleh petugas taman pada tanggal 1 Oktober yang lalu, tetapi dalam waktu kurang dari dua minggu, wabah menyebar dengan cepat dan membunuh sekitar 109 kuda nil.

"Lebih dari 100 kuda nil mati dalam seminggu terakhir. Penyebab kematian tidak diketahui, tetapi tanda-tanda mengarah pada wabah antraks," terang Pohamba Shifeta, Menteri Lingkungan Namibia, dikutip dari Science Alert, Kamis (12/10/2017).

"Pada saat ini, dokter hewan kami sedang melakukan penyelidikan untuk mengetahui penyebab kematian. Begitu hasilnya diketahui, kami bisa memutuskan rencana kedepannya," lanjut Shifeta.

Jika antraks menjadi penyebab matinya kuda nil-kuda nil tersebut, mungkin spesies tersebut bukanlah satu-satunya korban wabah.

(Baca juga: Saksikan, Aksi Heroik Kuda Nil "Selamatkan" Wildebeest dari Mulut Buaya)

Sejumlah bangkai kerbau juga dilaporkan telah ditemukan. Lalu, ada kekhawatiran bila buaya yang mengincar bangkai kuda nil bisa terinfeksi antraks yang disebabkan oleh bakteri Bacillus anthracis ini.

Penduduk setempat, serta otoritas Namibia, mencurigai adanya antraks berdasarkan riwayat wabah di wilayah Afrika.

Sebelumnya, diperkirakan ada 300 orang yang meninggal di Uganda pada tahun 2004 setelah minum air yang terkontaminasi bakteri antraks, begitu juga pada tahun 2010 yang lalu meski korbannya tidak terlalu banyak.

"Ini adalah situasi yang telah kita lihat sebelumnya," kata Colgar Sikopo, Direktur Taman Margasatwa dan Pengelolaan Margasatwa Namimbia.

Dia melanjutkan, kejadian seperti ini juga pernahh sebelumnya terjadi di Zambia, dan terutama terjadi ketika debit sungai menyusut.

Bagaimanapun, otoritas Namibia berharap agar Taman Nasional Bwabwata dapat mencegah penyebaran antraks ke satwa liar lainnya di wilayah ini.

Selain satwa liar, sekitar 5.500 orang diperkirakan tinggal di Taman Nasional Bwabwata, dan pihak berwenang memperingatkan mereka untuk mewaspadai daerah yang terdampak dan tidak mengonsumsi daging kuda nil.

"Kami sangat menyarankan agar mereka tidak mengonsumsi daging ini," kata Sikopo.

"Apa yang kita lakukan adalah membakar setiap bangkai untuk mencegah penyebaran penyakit lebih lanjut, tetapi juga untuk memastikan bahwa tidak ada orang yang memanfaatkan daging kuda nil yang sudah mati ini," imbuhnya.

(Baca juga: Bakteri Jenis Baru Sebabkan Penyakit Seperti Antraks)

Perhimpunan Internasional untuk Konservasi Alam memasukkan kuda nil sebagai spesies yang rentan. Sekitar 1.300 spesies diperkirakan tinggal di Namibia sebelum wabah ini terjadi. Angka tersebut tampknya perlu dihitung kembali.

Artikel ini sudah pernah tayang sebelumnya di Kompas.com dengan judul Lebih dari 100 Kuda Nil Ditemukan Mati Mengambang, Apa Penyebabnya?

(Monika Novena/Kompas.com)

KOMENTAR