Pertunjukan Wayang Kosmik

2016 / Desember / 16   12:00

Pertunjukan Wayang Kosmik

Ribuan exoplanet telah ditemukan. Tapi, ada hal lain yang masih jadi misteri yakni apakah ada kehidupan yang tersembunyi di planet-planet baru tersebut?

Pertunjukan Wayang KosmikIlustrasi dari raksasa Rogue Exoplanet atau 2MASS J1119-1137 (NASA/JPL/Caltech)

Dalam 20 tahun terakhir, perkembangan astronomi membawa kita menemukan banyak sekali planet baru. Kalau dulu kita hanya mengenal planet di Tata Surya, sekarang sudah ditemukan lebih dari 3500 planet! Kita mengenal dunia baru ini dengan nama “exo-planet”

Ada beberapa cara untuk menemukan exo-planet. Tapi, yang paling berhasil adalah pencarian exo-planet dengan metode transit. Jadi, ketika planet melintas di depan bintang induknya, planet itu akan menghalangi sebagian kecil cahaya bintang. Akibatnya bintang seperti berkedip sesaat. Astronom bisa melihat kejadian ini seperti dalam pertunjukan Wayang. Kalau para astronom melihat kejadian terjadi berulang-ulang secara teratur, maka bisa dipastikan ada planet yang sedang mengorbit bintang.

Ribuan exo-planet sudah ditemukan dengan metode ini; mulai dari planet seukuran Mars sampai yang lebih besar dari Jupiter. Tapi, ada hal lain yang masih jadi misteri yakni apakah ada kehidupan yang tersembunyi di planet-planet baru tersebut?

Karena kehidupan bisa bertahan di Bumi, maka yang dicari adalah planet kembaran Bumi. Planet yang dicari itu harus punya ukuran seperti Bumi dan berada pada jarak yang tepat dari bintang, sehingga suhu permukaannya cocok untuk air dalam wujud cair. Air dalam wujud cair seperti di Bumi merupakan bahan paling penting untuk kehidupan yang kita kenal.

Langkah berikutnya adalah mencari atmosfer (udara) planet yang punya partikel terkait kehidupan, seperti oksigen. Hanya dalam beberapa tahun, teleskop yang ada di Bumi akan bisa melakukan pengukuran tersebut. Tapi untuk bisa melakukan pengukuran tersebut, kita harus bisa mempelajari gerak setiap planet dengan sangat tepat. Jadi kita bisa mengetahui kapan dan kemana teleskop akan diarahkan.

Dan satu langkah menuju ke sana sudah dilakukan. Para peneliti dari seluruh dunia berhasil mengukur dengan tepat, waktu orbit dari exoplanet jauh dari bayangannya. Mereka mengamati sebuag planet yang berpotensi mirip Bumi. Namanya K2-3d, dan diamati dengan instrumen MuSCAT yang dipasang pada teleskop 188 cm di Okayama Astrophysical Observatory. Kalau menurut para peneliti, exoplanet K2-3d cukup spesial karena diduga punya kehidupan lain.

Exoplanet K2-3d letaknya sangat jauh dari Bumi yakni 150 tahun cahaya. Exoplanet ini berukuran 1,5 ukuran Bumi dan berada pada jarak yang dekat dengan bintang induknya. Hanya 1/5 jarak Bumi – Matahari atau hanya 30 juta kilometer. Meskipun dekat, exoplanet K2-3d ternyata berada di jarak yang pas dari bintang supaya air bisa tetap cair. Temperaturnya diduga masih hangat, karena bintang induknya lebih dingin dari Matahari.

Setelah diamati, ternyata para astronom bisa mengetahui dengan tepat berapa lama waktu yang dibutuhkan exoplanet K2-3d untuk mengitari bintang. Jadi, satu tahun di exoplanet K2-3d hanya 45 hari 18 detik.

(Avivah Yamani/langitselatan.com)

KOMENTAR