2016 / Desember / 20   17:44

Perjuangan Perenang Ekstrim untuk Lautan Antartika

Lewis Pugh, perenang jarak jauh, melakukan aksi ekstrim dengan berenang di air es sejauh 1 Km untuk memperjuangkan perlindungan terhadap lautan Antartika.

Perjuangan Perenang Ekstrim untuk Lautan AntartikaLewis Pugh, berenang dengan latar belakang gunung es di perairan dekat Antartika. (Sergey Rybakov via National Geographic)

Perenang jarak jauh Lewis Pugh, 47,  pernah hanya menggunakan celana renangnya dan menyelam ke dalam perairan-perairan paling ikonik di dunia, dari perairan es di Kutub Utara, danau gletser Himalaya, hingga Laut Merah kuno.

Kali ini, Pugh yang juga pernah menjadi National Geographic Adventurer of the Year, menyelam di lepas pantai Antartika. Misinya kali ini ialah untuk menarik perhatian terhadap kampanye baru guna membangun tiga daerah perlindungan laut pada tahun 2020, tepat peringatan 200 tahun penemuan benua paling selatan tersebut.

Lewis Pugh menahan nafasnya ...Lewis Pugh menahan nafasnya selama berenang gaya bebas di Laut Bellingshausen, Antartika. (Sergey Rybakov via National Geographic)

Minggu lalu, Pugh berenang sejauh satu kilometer di Laut Bellingshausen, area di Laut Selatan yang namanya dinukil dari penjelajah Rusia penemu benua beku itu pada tahun 1820.

Pugh menghabiskan waktu 17 menit dan 30 detik, “tetapi rasanya seperti 17 hari,” ujarnya. “Siapa pun yang berkata bahwa dirinya menikmati berenang di air dingin, pasti belum pernah melakukan hal ini,” tambah Pugh.

Lewis Pugh berenang di sebelah ...Lewis Pugh berenang di sebelah gunung es berbentuk hati raksasa Laut Bellingshausen, Antartika. (Sergey Rybakov via National Geographic)

Pugh mengatakan bahwa misi renang ekstrimnya kali ini merupakan alat berharga untuk meningkatkan kesadaran terhadap pentingnya perlindungan perairan yang kaya secara biologis di Antartika tersebut.

“Tempat itu merupakan taman Firdaus yang nyata,” kata Pugh mendeskripsikan rute renangnya.

Selama berenang, ia melihat paus bungkuk; elang laut; penguin kaisar, gentoo dan chinstrap; serta anjing laut weddel, pemakan kepiting, dan macan tutul.

Lewis Pugh mandi air hangat ...Lewis Pugh mandi air hangat selama satu jam setelah berenang di Laut Bellingshausen. (Sergey Rybakov via National Geographic)

“Di luar keterpencilannya, laut ini menghadapi tekanan luar biasa dari perubahan iklim, penangkapan ikan berlebih dan polusi,” katanya.

Area perlindungan laut pertama di Antartika telah ditetapkan tahun ini, sehingga melindungi area seluas sekitar 962.000 kilometer di Laut Ross. Pugh kini bekerja dengan Pristine Seas, proyek yang disponsori oleh National Geographic Society untuk mengidentifikasi dan melindungi lautan, dan menunjuk tiga area perlindungan lainnya dalam tiga tahun ke depan. Sebagai perbandingan, perjuangan untuk menetapkan Laut Ross menjadi area lindung memakan waktu 17 tahun. Penetapan area lindung tersebut akan melindungi wilayah perairan Antartika hingga 6.992.599 kilometer persegi.

Lewis Pugh terbungkus selimut ...Lewis Pugh terbungkus selimut setelah berenang di lautan Antartika. (Sergey Rybakov via National Geographic)

Pencapaian itu tidak akan mudah. Pugh, yang juga menjadi pengacara maritim, akan melakukan perjalanan  ke Uni Eropa dan 24 negara anggota Commission for the Conservation of Antarctic Marine Living Resources (CCAMLR), badan yang bertanggung jawab dalam menetapkan area lindung laut.

Ia juga harus melobi kepala-kepala negara untuk mendukung kampanye 2020, yang telah didukung oleh banyak ilmuwan, pemimpin lingkungan dan pemenang hadiah nobel. Yang paling penting, Pugh harus membuat negara-negara anggota sepakat mengambil langkah-langkah untuk melindungi Laut Selatan.

“Ini merupakan kampanye perlindungan paling ambisius dalam sejarah. Tetapi saya yakin kita akan mendapatkan penetapan area lindung dalam periode tiga tahun,” pungkasnya.

(Lutfi Fauziah. Sumber: Kat Long/National Geographic)

KOMENTAR